17. Kadir Has Ödülleri’nde Enfeksiyon Hastalıkları ve İmmünoloji Alanında Bilim İnsanları Ödüllendirildi

Given annually by Kadir Has University in order to honor the memory of the late Kadir Has, the founder of the university and a philanthropist businessman, the Kadir Has Awards were presented to the winners at a ceremony held on March 22.

During the ceremony of the 17th Kadir Has Awards, the scientists, who have gained great achievements in the field of Infectious Diseases and Immunology, and contributed to the research conducted therein, were given the “Outstanding Achievement” and “Promising Scientist” awards.


The ceremony of the Kadir Has Awards, which aims to introduce the esteemed scientists of our country with national and international success, and their respective institutions that have helped improve society,

took place on March 22, 2022, Tuesday. Organized as part of the commemoration program held at the university’s central campus in Cibali, the 17th Kadir Has Awards were given to the winners on the 15th anniversary of the passing of Kadir Has, the founder of Kadir Has University and one of the distinguished philanthropists of our country.

This year, the scientists, who have achieved great success in the field of Infectious Diseases and Immunology, a multidisciplinary branch of science that has developed very rapidly thanks to the advancing technologies and new techniques, and contributed to the research conducted therein, were presented the “Outstanding Achievement” and “Promising Scientist” awards.


During the ceremony of the 17th Kadir Has Awards, the “Outstanding Achievement Award” was given to Prof. Dr. Moshe Arditi, who has made significant contributions to the development of the science of infection and immunology for 25 years.  Prof. Arditi was given this award for his significant achievements and scientific works published on prestigious academic journals of biology and medicine in a wide area that includes but is not limited to cardiovascular diseases, atherosclerosis and Kawasaki Disease as well as the COVID-19 virus and the impact of this virus on the immune system during the last two years by means of conducting research on infection and immune system, pathogen and host interaction, and the functions of cells that create innate and acquired immunity, and connecting the research areas of infection and molecular immunology.


The “Promising Scientist Awards” were given to two distinguished scientists Dr. Billur Akkaya and Dr. Münir AkkayaDr. Billur Akkaya was given this award for her experimental studies at cellular and molecular levels on how T cells, which play an essential role on the response of the immune system to infections, autoimmune diseases and cancer, and which are considered an efficient target for the treatments of these diseases, are neutralized by regulatory T cells.  Dr. Münir Akkaya was given this award for his experimental studies at cellular, molecular and metabolic levels on how the immune response are reprogrammed by various microbial factors during infectious diseases and, how this process affects the communication between natural and acquired immune elements.


Moshe Arditi obtained his medical degree from Cerrahpaşa Faculty of Medicine in 1981 and moved to the United States to work at Yale University School of Medicine as a researcher between 1981-83. Arditi obtained his residency training in Pediatrics at the University of Chicago, and after completing his fellowship training in Pediatric Infectious Diseases at Northwestern University between 1986-1991, he worked as an Assistant Professor (1991-94) and Associate Professor (1994-1998) at the University of Southern California’s Los Angeles Children’s Hospital (USC-CHLA).  Prof. Arditi transitioned to the University of California Los Angeles (UCLA) in 1998 and Cedars-Sinai Medical Center (CSMC, 2002) as a Professor and the Director of Pediatrics Infectious Diseases and Immunology Division, and since 2011, he has been appointed as the Executive Vice-Chair in the Department of Pediatrics for Research and the founding Director of Infectious & Immunologic Disorders Research Center (IIDRC) at UCLA-CSMC. 

In 2014, Prof. Dr. Moshe Arditi was selected to become a member of the Association of American Physicians (AAP), founded by William Osler. And in 2019 he received the “Pioneer of Medicine” award in Cedars-Sinai Medical Center. In 2021, he was selected to become a member of the Science Academy in Turkey His research that are conducted in a very wide range of disciplines include but are not limited to infection and immune system, innate and adaptive immunity, pathogen and host interaction and especially their effect on cardiovascular diseases, Kawasaki Disease and during the last two years COVID-19 virus.  Prof Arditi’s research and significant innovations in these areas have been supported by the US National Institutes of Health (NIH), and he continues to contribute to the advancement of the fields of infection, biology and immunology with 177 original publications and near 22,000 citations at top-tier academic and medical journals.


Billur Akkaya received her MD degree at the Department of Medicine (taught in English), Hacettepe University in 2008 and D.Phil (PhD) degree with full scholarship at the University of Oxford, UK in 2013.  Dr. Akkaya’s graduate studies were funded by Felix Scholarship from Oxford University, and she was also given Hugh Pilkington Scholarship from Oxford University. Dr. Akkaya completed her postdoctoral studies at the US National Institutes of Health (NIH) and started her lab at The Ohio State University in 2021 as an assistant professor.  

Dr. Billur Akkaya has studied T cell biology for more than 10 years on a range of subjects including modulation of the PD-1 pathway in T cells, T cell metabolism and mechanisms of immune regulation by regulatory T cells (Tregs). Her research has been deemed worthy of recognition by prestigious awards such as NIH Fellows Award of Research Excellence, American Association of Immunology Thermofisher Trainee Achievement Award, International Cytokine and Interferon Society Sydney and Joan Pestka Award for Excellence in Cytokine and Interferon Research. Her current project is considered worthy of the New Innovators Award from National Institute of Allergy and Infectious Diseases and, project support funding accordingly. Dr. Akkaya and her team are studying on the molecular foundations of autoimmune diseases and the working principles of T cells. 


Dr. Münir Akkaya received his MD degree at the Department of Medicine (taught in English), Hacettepe University in 2007 and D. Phil (PhD) degree from the University of Oxford in 2012. Focusing on the regulation of immune responses through interactions of the CD200R family of leukocyte surface molecules during his doctorate thesis, Dr. Akkaya studied on B cell biology and immunometabolism at the US National Institutes of Health (NIH) he went to for his postdoctoral education. His research at NIH characterized novel mechanisms through which microbial signaling can influence B cell survival and differentiation. In addition to his research on B cell biology, he studied on host-pathogen interactions in the context of Plasmodium infections in malaria.

During his undergraduate education, he was awarded with a Scholarship of Honor from Scientific and Technological Research Council of Turkey and a Merit Scholarship from Hacettepe University; his doctorate education was funded by Medical Research Council of the United Kingdom. Dr. Akkaya is a recipient of Milstein Young Investigator Award from International Cytokine and Interferon Society, ThermoFisher Trainee Achievement award from American Association of Immunologists and Fellows Award for Research Excellence from NIH and Dr. Benvenuto Pernis Memorial Junior Trainee award from FASEB. He is currently working as an assistant professor at the Ohio State University.


At the ceremony during which Prof. Dr. Moshe Arditi, Dr. Billur Akkaya and Dr. Münir Akkaya were presented their awards, Kadir Has University Board of Trustees Chairman Can Has, Kadir Has Foundation Chairman Nuri Has and Kadir Has University President Prof. Dr. Sondan Durukanoğlu Feyiz have delivered speeches.

Can Has, the Chairman of the Board of Trustees, highlighted that that these awards that support the efforts of our scientists who contribute to humanity, nature, and the future of life, honor the memory of Turkey’s education volunteer Kadir Has and, that the works of our award-winning scientists also contributed to the works of research, science, art and culture generated at Kadir Has University, which is celebrating its 25th anniversary this year. Highlighting that scientists made it possible for us to fight the pandemic that has been affecting the whole world for the past two years, Mr. Can underlined that the works of immunologists were especially important during this struggle.

During his speech, the President of Kadir Has Foundation, Nuri Has highlighted that Kadir Has University has made significant contributions to the advancement of higher education and science, which are as important as a strong economy, democracy, human rights, women’s rights, freedom of expression, secularism, culture, and arts for Turkey for more than a quarter century. Extending his thanks to the academics of Kadir Has University, who have determinedly worked and achieved great academic success even under the pandemic conditions, the young academics, who were awarded within the Science Academy Young Scientists Research Program, all the administrators and members of the faculties, who have motivated students to become significant stakeholders of the research ecosystem created at the university, Nuri Has congratulated the scientists who were awarded this year on behalf of all the scientists who have been working hard to ensure we could maintain our lives in good health under the threat of the pandemic.

Kadir Has University President Prof. Dr. Sondan Durukanoğlu Feyiz started her words with a quote from a speech she made when she took office four years ago: “Our task is to design new education models going beyond the traditional education models. Kadir Has University will focus on research and develop these education models”. Stating that they set off with this ideal, Prof. Sondan Durukanoğlu Feyiz underlined that the New Education Model, one of a kind in Turkey and shown as an example to the world, has a strong foundation. 

Prof. Durukanoğlu Feyiz stated that there had been an important transformation in the field of English Preparatory Program at Kadir Has University, and significant achievements had been made in the Core Program and Project-Based Education, which are the two pillars of the undergraduate education. She has underlined that; bold steps had been taken to transform the research ecosystem at the university into a model that supports all the undergraduate and graduate students and academics. Emphasizing that significant progresses had been made at Kadir Has University to become a research-based university, Prof. Durukanoğlu Feyiz has extended her thanks to scientists and healthcare professionals who made it possible to continue these efforts uninterruptedly and congratulated the scientists who received the awards.


  • Prof. Dr. Murat Akova, Hacettepe University 

  • Prof. Dr. Nihat Berker, Kadir Has University

  • Prof. Dr. Sondan Durukanoğlu Feyiz, Kadir Has University

  • Prof. Dr. Önder Ergönül, Koç University 

  • Prof. Dr. Gökhan Hotamışlıgil, Harvard University

  • Prof. Dr. Güher Saruhan Direskeneli, İstanbul University

(*) The list is in alphabetical order by surnames.

Kadir Has Üniversitesi tarafından, üniversitenin kurucusu ve hayırsever iş insanı merhum Kadir Has’ın ismini yaşatmak amacıyla her yıl verilen Kadir Has Ödülleri, 22 Mart’ta düzenlenen bir törenle sahiplerine takdim edildi.

17. Kadir Has Ödülleri’nde Enfeksiyon Hastalıkları ve İmmünoloji alanında büyük başarılara imza atan ve bu alandaki araştırmalara katkı sağlayan bilim insanlarımıza “Üstün Başarı” ve “Gelecek Vadeden Bilim İnsanı” ödülleri verildi.


Ülkemizin ulusal ve uluslararası düzeyde önemli başarılara imza atan değerli bilim insanlarını ve toplumun gelişimine katkıda bulunan kurumlarını kamuoyuyla tanıştırmayı amaçlayan Kadir Has Ödülleri’nin töreni bu yıl 22 Mart 2022 Salı günü gerçekleştirildi. Kadir Has Üniversitesi’nin kurucusu ve ülkemizin güzide hayırseverlerinden Kadir Has’ın vefatının 15. yıldönümünde, üniversitenin Cibali’deki merkez kampüsünde düzenlenen anma programı kapsamında 17. Kadir Has Ödülleri sahiplerini buldu.

Bu yıl, gelişen teknoloji ve yeni teknikler sayesinde çok hızlı gelişim gösteren multidisipliner bir bilim dalı olan Enfeksiyon Hastalıkları ve İmmünoloji alanında önemli başarılara imza atarak bu alandaki araştırmalara katkı sağlayan bilim insanlarımıza “Üstün Başarı” ve “Gelecek Vadeden Bilim İnsanı” ödülleri takdim edildi.


17. Kadir Has Ödülleri’nde “Üstün Başarı Ödülü”, 25 senedir enfeksiyon ve immünoloji bilimlerinin ilerlemesine üstün katkılar sağlayan Prof. Dr. Moshe Arditi’ye verildi. Prof. Arditi, enfeksiyon ve bağışıklık sistemi, patojen ve konak etkileşimi ile doğal ve edinsel immüniteyi oluşturan hücrelerin işlevlerini araştırarak, enfeksiyon ve moleküler immünoloji araştırma alanlarını birbirine bağlayarak, özellikle kalp ve damar hastalıkları, ateroskleroz ve Kawasaki Hastalığı ile son iki senede de COVID-19 virüsü, bu virüsün bağışıklık sistemine etkileri, sebep olduğu hastalıklar ve tedavisine kadar uzanan geniş bir alandaki önemli buluşları, üst düzey akademik biyoloji ve tıp dergilerinde yayınladığı çok sayıdaki bilimsel çalışmaları sayesinde bu ödüle layık görüldü.


17. Kadir Has Ödülleri’nde “Gelecek Vadeden Bilim İnsanı Ödülü” ise iki değerli bilim insanımızın, Dr. Billur Akkaya ile Dr. Münir Akkaya’nın oldu. Dr. Billur Akkaya, enfeksiyonlar, otoimmün hastalıklar ve kansere karşı bağışıklık sistemi yanıtında önemli rol oynayan ve bu hastalıklara yönelik tedavilerde etkili bir hedef olarak benimsenen T hücrelerin, düzenleyici T hücreler tarafından nasıl etkisiz hale getirildiğine dair hücresel ve moleküler düzeydeki deneysel çalışmaları sayesinde bu ödüle layık görüldü. Dr. Münir Akkaya ise enfeksiyon hastalıkları sırasında bağışıklık yanıtının çeşitli mikrobiyal etmenlerle nasıl yeniden programlandığı ve bu sürecin doğal ve kazanılmış bağışıklık unsurları arasındaki iletişimi ne şekilde etkilediğini bulmaya yönelik hücresel, moleküler ve metabolik seviyelerdeki deneysel çalışmaları sayesinde ödülün sahibi oldu.


1981’de Cerrahpaşa Tıp Fakültesi’nden mezun olan Moshe Arditi, Yale Üniversitesi (ABD) Tıp Fakültesi Hastanesi’nde 1981-83 yılları arasında araştırmacı olarak çalıştı. Chicago Üniversitesi’nden Çocuk Hastalıkları alanında uzmanlığını alan Arditi, 1986-1991 yılları arasında Northwestern Üniversitesi’nde Çocuk Enfeksiyon Hastalıkları üst ihtisasını yaptıktan sonra, Güney Kaliforniya Üniversitesi’ne bağlı Los Angeles Çocuk Hastanesi’nde (USC-CHLA) Yardımcı Doçent (1991-94) ve Doçent (1994-1998) olarak görev aldı. 1998’de Kaliforniya Üniversitesi Los Angeles (UCLA) ve Cedars-Sinai Hastanesi’ne (CSMC) Profesör (2002) ve Çocuk Enfeksiyon Bölüm Başkanı olarak geçiş yapan Prof. Arditi, 2011’den bu yana UCLA-CSMC Çocuk Hastalıkları Araştırma Bölümü Kürsü Başkanı olarak ve Enfeksiyon ve İmmünolojik Hastalıklar Araştırma Merkezi’nin Kurucu Başkanı olarak çalışmaktadır.

Prof. Dr. Moshe Arditi 2014’te William Osler tarafından kurulmuş olan Association of American Physicians (AAP) üyeliğine seçildi. 2019’da Cedars-Sinai Hastanesi’nde “Pioneer of Medicine” ödülünü aldı. 2021’de Türkiye’de Bilim Akademisi üyeliğine seçildi. Araştırma konuları enfeksiyon ve bağışıklık sistemi, doğal ve edinsel immünite, patojen ve konak etkileşimi, özellikle kalp ve damar hastalıklarına etkisi, Kawasaki Hastalığı ve COVID-19 virüsü gibi geniş bir yelpazede devam etmektedir. Bu konulardaki bütün araştırmaları ve önemli buluşları son 25 senedir Amerikan Ulusal Sağlık Enstitüsü (NIH) tarafından desteklenen Prof. Arditi, üst düzey akademik biyoloji ve tıp dergilerinde yayınlanan 177 makale ve 22 bine yakın atıf ile enfeksiyon, biyoloji ve immünoloji bilimlerinin ilerlemesine katkıda bulunmaya devam etmektedir.


Billur Akkaya, 2008 yılında Hacettepe Üniversitesi İngilizce Tıp Bölümü’nden mezun olduktan sonra doktorasını 2013 yılında Oxford Üniversitesi’nde (İngiltere) tam burslu olarak tamamladı. Doktora çalışmaları Oxford Üniversitesi Felix Başarı Bursu’yla desteklenen Dr. Akkaya aynı zamanda Oxford Üniversitesi’nin verdiği Hugh Pilkington Bursu’na da layık görüldü. Doktora sonrası çalışmalarını Amerikan Ulusal Sağlık Enstitüsü’nde (NIH) tamamlayan Dr. Akkaya, 2021 yılında Ohio State Üniversitesi’nde yardımcı doçent olarak kendi laboratuvarını kurdu. 

Dr. Billur Akkaya, T hücrelerinde PD-1 sinyal yolaklarının modülasyonu, T hücre metabolizması ve düzenleyici T hücrelerinin (Treg) bağışıklık yanıtını baskılama mekanizmalarını da kapsayan konularda 10 yılı aşkın süredir çalışıyor. Bağışıklık sistemi üzerindeki çalışmaları nedeniyle Amerikan Ulusal Sağlık Enstitüsü Araştırma Görevlisi Üstün Başarı Ödülü, Amerikan İmmunoloji Derneği Thermofisher Yılın Doktora Sonrası Araştırmacısı Ödülü, Uluslararası Sitokin ve Interferon Birliği Sidney ve Joan Pestka Doktora Sonrası Mükemmeliyet Ödülü’nü kazandı. Şu an devam eden Projesi, Amerikan Ulusal Alerji ve Enfeksiyöz Hastalıklar Enstitüsü tarafından verilen Genç Yaratıcı Bilim İnsanı Ödülü’ne ve bu bağlamdaki proje destek fonuna layık görüldü. Dr. Akkaya ve ekibi, otoimmün hastalıklar ve kanserde düzenleyici T hücrelerin çalışma prensiplerinin moleküler temellerini araştırmaktadır. 


2007 yılında Hacettepe Üniversitesi İngilizce Tıp Bölümü’nden mezun olan Münir Akkaya, doktora derecesini 2012 yılında Oxford Üniversitesi’nden aldı. Doktora tezi, lökosit yüzey moleküllerinin CD200R ailesi etkileşimleri sırasında bağışıklık yanıtının regülasyonu konusuna odaklanan Dr. Akkaya, doktora sonrası eğitimi için Amerikan Ulusal Sağlık Enstitüsü’nde B hücre biyolojisi ve bağışıklık metabolizması ile ilgili çalışmalar yaptı. Buradaki araştırmaları, mikrobiyal sinyallerin B hücrelerinin hayatta kalmasını ve farklılaşmasını etkileyebileceği yeni mekanizmaları karakterize etti. B hücre biyolojisi üzerindeki çalışmalarının yanı sıra Plasmodium (sıtma) enfeksiyonları bağlamında konak-patojen etkileşimleri üzerinde çalıştı.

Lisans eğitimi sırasında TÜBİTAK tarafından Onur Bursu ve Hacettepe Üniversitesi tarafından Başarı Bursu kazanan, doktora eğitimini ise İngiltere Medikal Araştırma Konseyi tarafından verilen burs ile karşılayan Dr. Münir Akkaya, Sitokin ve Interferon Birliği Milstein Genç Araştırmacı Ödülü, Amerikan İmmunologlar Derneği Termofisher Genç Araştırmacı Başarı Ödülü, Amerikan Ulusal Sağlık Enstitüsü Araştırmada Mükemmeliyet Ödülü ve FASEB Dr. Benvenuto Pernis Memorial Genç Araştırmacı Ödülü’nün sahibidir. Çalışmalarına Ohio State Üniversitesi’nde yardımcı doçent olarak devam etmektedir.


Prof. Dr. Moshe Arditi, Dr. Billur Akkaya ve Dr. Münir Akkaya’ya ödüllerinin takdim edildiği törende Kadir Has Üniversitesi Mütevelli Heyeti Başkanı Can Has, Kadir Has Vakfı Başkanı Nuri Has ve Kadir Has Üniversitesi Rektörü Prof. Dr. Sondan Durukanoğlu Feyiz birer konuşma yaptı.

Mütevelli Heyeti Başkanı Can Has, insanlığa, doğaya ve yaşamın geleceğine katkı sağlayan bilim insanlarımızın çabalarını destekleyen bu ödüllerin, Türkiye’nin eğitim gönüllüsü Kadir Has’ın adını yaşattığını; 25. yılını kutlayan Kadir Has Üniversitesi’nde ilmek ilmek dokunan araştırma, bilim, sanat ve kültür desenlerine ödül sahibi bilim insanlarımızın çalışmalarının da katıldığını belirtti. Geçtiğimiz iki yılda tüm dünyayı etkisi altına alan salgınla mücadele edebilmemizin bilim insanları sayesinde mümkün olduğunu belirten Can Has, bu mücadelede özellikle immünologların çalışmalarının önem kazandığının altını çizdi.

Kadir Has Vakfı Başkanı Nuri Has konuşmasında, Kadir Has Üniversitesi’nin, Türkiye için, güçlü bir ekonomi, demokrasi, insan hakları, kadın hakları, ifade özgürlüğü, laiklik, kültür ve sanat kadar önemli olan yüksek öğrenimin ve bilimin gelişmesine çeyrek asrı geride bırakan büyük katkı sağladığını söyledi. Kadir Has Üniversitesi’nin pandemi şartlarında bile büyük bir azimle çalışarak akademik başarılara imza atan değerli hocalarına, Bilim Akademisi Genç Bilim İnsanları Araştırma Programı kapsamında ödül alan genç akademisyenlere, üniversitede oluşturulan araştırma ekosisteminin önemli bir paydaşı olmaları için öğrencileri teşvik eden tüm yöneticilere ve öğretim üyelerine teşekkürlerini ileten Nuri Has, salgın tehdidi altındaki yaşamlarımızın sorunsuz devam edebilmesi için çalışmalar yürüten tüm bilim insanlarının nezdinde bu yıl ödül alan bilim insanlarımızı tebrik etti.

Kadir Has Üniversitesi Rektörü Prof. Dr. Sondan Durukanoğlu Feyiz ise sözlerine, dört yıl önce göreve geldiğinde yaptığı konuşmadan bir alıntı ile başladı: “Bizim akademisyen olarak görevimiz, geleneksel eğitim modellerinin dışına çıkarak yeni eğitim modelleri kurgulamaktır. Kadir Has Üniversitesi bu dönemde araştırmayı ana eksenine yerleştirip bu eğitim modellerini geliştirecektir,” idealiyle yola çıktıklarını söyleyen Prof. Durukanoğlu Feyiz, Türkiye’de tek, dünyaya örnek olan Yeni Eğitim Modeli’nin sağlam temeller üzerine kurulduğunu söyledi.

Kadir Has Üniversitesi’nin Hazırlık eğitiminde önemli bir dönüşüm yaşandığını, lisans eğitiminin iki ayağı olan Çekirdek Program ve Proje Tabanlı Eğitim’de de çok önemli gelişmelerin kaydedildiğini belirten Prof. Durukanoğlu Feyiz, üniversitedeki araştırma ekosisteminin tüm lisans ve lisansüstü öğrencileri ile akademik çalışanları besleyecek bir şekilde dönüştürmek adına cesur adımlar atıldığına dikkat çekti. Kadir Has Üniversitesi’nin araştırma odaklı gerçek bir dünya üniversitesi olma yolunda önemli aşamalar kaydettiğini belirten Prof. Durukanoğlu Feyiz, pandemi döneminde dahi tüm bu çabaların kesintisiz şekilde sürdürülmesini mümkün kılan bilim ve sağlık çalışanlarına teşekkür ederken, ödül alan bilim insanlarını da tebrik etti. 


  • Prof. Dr. Murat Akova, Hacettepe Üniversitesi 

  • Prof. Dr. Nihat Berker, Kadir Has Üniversitesi

  • Prof. Dr. Sondan Durukanoğlu Feyiz, Kadir Has Üniversitesi

  • Prof. Dr. Önder Ergönül, Koç Üniversitesi 

  • Prof. Dr. Gökhan Hotamışlıgil, Harvard Üniversitesi

  • Prof. Dr. Güher Saruhan Direskeneli, İstanbul Üniversitesi

(*) Liste, soyadına göre alfabetik olarak düzenlenmiştir.

Önceki yıllarda ödül alanların listesi için: http://odul.khas.edu.tr/odultarihcesi